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Semanario Robinsoniano

LA EDUCACIÓN A DISTANCIA

LA EDUCACIÓN A DISTANCIA

INTRODUCCIÓN

Durante este último tiempo, la Educación a distancia ha ido abriéndose un espacio legítimo dentro del concierto educacional mundial.. Desde capacitación laboral hasta post-grados universitarios figuran en la oferta de las más diversas instituciones educativas.  Con  el  avance  de  la  Informática y  el acceso cada vez más masivo a redes de comunicación, la instrucción   y capacitación  a  distancia  se  hace  cada  vez  más  eficaz y solicitada. Desde hace ya varios años, Internet, la red computacional más grande del mundo, contribuye eficaz y eficientemente en este proceso educativo. Si a todo esto se suman las universidades abiertas y a distancia que existen en el mundo, esta modalidad alcanza una presencia relevante en el desarrollo educativo mundial. Sin embargo,  todavía  existe  un  cierto rechazo  a  esta forma de aprendizaje. Muchos no conocen sus principios, ni sus métodos, ni  el  desarrollo  alcanzado  en  el  mundo,  respaldado  por organismos internacionales como la UNESCO y la OEA y avalado por los resultados obtenidos en el mundo. En este artículo pretendo analizar el sistema de aprendizaje denominado "Educación a Distancia", entregando elementos teóricos que permitan caracterizar este proceso educativo para responder a una de las preguntas que se formula el Currículum: cómo enseñar. 

FUNDAMENTACIÓN TEÓRICA 

1.- Definiciones. El  significado de  la Educación  a Distancia  es,  más o menos, comprendido por la mayoría. Sin embargo se la relaciona exclusivamente  -en  algunos  casos  en  forma  despectiva-  con  la enseñanza por correspondencia. Como primera aproximación, hay que decir que esa identificación no es exacta, puesto que la correspondencia escrita es sólo uno de los medios que utiliza, entre varios otros. La Educación a Distancia es una modalidad que permite el acto educativo   mediante   diferentes   métodos,   técnicas, estrategias  y  medios,  en  una  situación  en  que  alumnos  y profesores  se  encuentran  separados  físicamente  y  sólo  se relacionan de  manera presencial ocasionalmente. La relación presencial depende de la distancia, el número de alumnos y el tipo de conocimiento que se imparte. Desde una perspectiva del proceso  instruccional,  esa  modalidad  permite  transmitir información de  carácter  cognoscitivo  y mensajes formativos, mediante medios no tradicionales. No requiere una relación permanente de carácter presencial y circunscrita a un recinto específico. Es un proceso de formación autodirigido por el mismo estudiante, apoyado por el material elaborado en algún  centro educativo,  normalmente  distante. 

2.- Características En las aproximaciones descritas anteriormente aparece en forma   clara   la   idea   del   estudio independiente, del autodidactismo,  lo que supone un alto grado  de  interés  y compromiso del que usa esta modalidad. La responsabilidad del aprendizaje  recae  en el alumno, que debe planificar  y organizar su tiempo para responder a las exigencias del curso que sigue.  También debe desarrollar la voluntad,  puesto que son muchos los estímulos del ambiente que atentan en contra d.el estudio sistemático. Otro aspecto destacado, es el uso de medios múltiples para  el  logro  de  los  objetivos  propuestos. Junto al material escrito, también se hace entrega de mensajes  instruccionales  y educativos  por radio, por televisión, por audiocassettes, por videocassettes, por   software   y  aulas virtuales a traves de Internet. Todos  estos  medios  no  excluyen   al docente que adquiere una nueva dimensión en su trabajo profesional. En el proceso de aprendizaje a distancia, definido en el punto anterior,  se pueden señalar todavía  otras características que permiten perfilar mejor este tipo de instrucción. Es la respuesta a muchas interrogantes que surgen frente al hecho social de la educación. Ante la continua preocupación por la necesidad y derecho de  una  educación  permanente,  la  educación  a  distancia  es  una alternativa válida, ya que facilita estrategias de educación permanente. Normalmente la población que atiende son adultos  que  quieren  iniciar  o continuar estudios, o  graduados que busquan su renovación o mejoramiento, sin sacarlos de su contexto laboral, social y familiar. Esto último, permite superar la clásica barrera entre la escuela y la vida, puesto que el estudiante no es separado de su medio. Además, dada la amplia cobertura social que puede alcanzar, hace más real la igualdad de oportunidades, por lo que se transforma en una respuesta a la demanda democrática de educación. Desde  el  punto de vista de los procesos  curriculares, acredita la experiencia adquirida y los conocimientos previos del  estudiante, permitiendo un aprendizaje realmente significativo. El aporte de las teorías constructivistas encuentra en la educación a distancia un excelente campo de aplicación. Este es un tipo de educación académicamente exigente,  especialmente  por  las  características  que  los usuarios  deben  desarrollar  como  pre-requisitos:  capacidades de lectura comprensiva, de identificación  y  solución  de problemas, de análisis y de crítica, habilidad para investigar y comunicar adecuadamente los resultados. A pesar de que  el  estudio  es individual,  no  se descarta  el trabajo en pequeños grupos, aun más,  es recomendado. Desde la perspectiva del docente,  la educación a distancia no  prescinde  de  éste.  Tampoco  deja  de  lado  la  relación profesor-alumno, sólo cambia la modalidad y la frecuencia. De la  función de  enseñante, el docente pasa a ser un facilitador del  aprendizaje,  un  creador  de  situaciones  con  medios innovadores  que  permitan  al  alumno  lograr  los  cambios  de conducta y el desarrollo de habilidades necesarias. La calidad del diseño instruccional y de los recursos empleados son fundamentales para el logro de la excelencia de los aprendizajes. La evaluación formativa, el aprendizaje significativo y para el dominio, la instrucción individualizada, el  adecuado uso  de  medios  nuevos  en  la  presentación  de la información  y  el  desarrollo de  destrezas  individuales  son conceptos  medulares  de la Tecnología  Educativa  que en  la Educación a Distancia adquieren una gran relevancia.        Consecuentemente  con  lo  anterior,  los  aportes  de  la Sicología del Aprendizaje son fundamentales al momento de la planificación y realización de situaciones instruccionales y formativas a distancia. Los acuerdos existentes en torno al logro de los aprendizajes, encuentran en la modalidad que estamos comentando una adecuada respuesta. A pesar de las divergencias entre las distintas teorías, existen claras zonas de acuerdo, entre las que se destacan las siguientes:           

* Papel activo del alumno.
* Respeto a las diferencias individuales.         
* Motivación.
         
* Uso flexible del tiempo.
         
* Profesor facilitador.
         
* Uso de conocimientos y habilidades adquiridas.
         
* Evaluación formativa.
 

Los especialistas en el tema del desarrollo de experiencias de aprendizajes no presenciales, han elaborado una serie de principios que son coincidentes con los aspectos señalados anteriormente.

Prof. Orángel Rodríguez S.

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3 comentarios

olga gutierrez -

Estimados señores les felicito por tan excelente opcion de estudios de postgrado estoy muy interesada en participar en esta maestria por lo que me gustaria me enviaran informacion para la inscripcion en la misma
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rosalia bastidas -

excelente y sencilla explicacion...debe ser una experiencia interesante y retadora,,como podemos participar

elsy -

muy apropiado su comentario para dar inicio a esta maestria robinsoniana. Sobre todo para motivar a los participantes en lo que respecta a no cejar durante la trayectoria. Es nuestra,pues,la meta...
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